Les scientifiques cultivent avec succès des plantes sur la lune

Les scientifiques cultivent avec succès des plantes sur la lune

Pour la première fois, des scientifiques ont fait pousser des plantes dans le sol de la lune collectées par les astronautes de la NASA.

Les chercheurs n’avaient aucune idée si quoi que ce soit allait germer dans la terre dure de la lune et voulaient voir si cela pouvait être utilisé pour cultiver de la nourriture par la prochaine génération d’explorateurs lunaires. Les résultats les ont stupéfiés.

“Les plantes poussent réellement dans des trucs lunaires. Vous plaisantez j’espère?” a déclaré Robert Ferl de l’Institut des sciences alimentaires et agricoles de l’Université de Floride.

Ferl et ses collègues ont planté du cresson de Thale dans le sol lunaire rendu par Neil Armstrong et Buzz Aldrin d’Apollo 11, et d’autres marcheurs lunaires. La bonne nouvelle : toutes les graines ont germé.

L’inconvénient était qu’après la première semaine, la grossièreté et d’autres propriétés du sol lunaire ont tellement stressé les petites mauvaises herbes en fleurs qu’elles ont poussé plus lentement que les semis plantés dans de la fausse terre lunaire de la Terre. La plupart des plantes lunaires ont fini par être rabougries.

Les résultats ont été publiés jeudi dans Communications Biology.

Plus le sol était exposé longtemps au rayonnement cosmique et au vent solaire sur la lune, plus les plantes semblaient se dégrader. Les échantillons d’Apollo 11 – exposés quelques milliards d’années de plus aux éléments en raison de la surface plus ancienne de la mer de la tranquillité – étaient les moins propices à la croissance, selon les scientifiques.

“C’est un grand pas en avant de savoir que vous pouvez faire pousser des plantes”, a déclaré Simon Gilroy, biologiste des plantes spatiales à l’Université du Wisconsin-Madison. “La vraie prochaine étape est d’aller le faire à la surface de la lune.”

La saleté lunaire est pleine de minuscules fragments de verre provenant d’impacts de micrométéorites qui se sont répandus partout dans les atterrisseurs lunaires Apollo et ont usé les combinaisons spatiales des marcheurs lunaires.

Une solution pourrait être d’utiliser des taches géologiques plus jeunes sur la lune, comme des coulées de lave, pour creuser le sol de plantation. L’environnement pourrait également être modifié, en modifiant le mélange de nutriments ou en ajustant l’éclairage artificiel,

Seuls 382 kilogrammes de roches lunaires et de terre ont été ramenés par six équipages d’Apollo. Certaines des premières poussières de lune ont été saupoudrées sur des plantes en quarantaine avec les astronautes d’Apollo à Houston après leur retour de la lune.

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