Le Premier ministre sri-lankais démissionne après des semaines de manifestations

Le Premier ministre sri-lankais démissionne après des semaines de manifestations

Pour la première fois, les Sri Lankais de la classe moyenne sont également descendus dans la rue en grand nombre, marquant une révolte dramatique de nombreux anciens partisans de Rajapaksa, dont certains ont passé des semaines à manifester devant le bureau du président.

Le Premier ministre sri-lankais a démissionné, mardi, après des semaines de manifestations exigeant que lui et son frère, le président du pays, se retirent pour avoir entraîné le pays dans sa pire crise économique depuis des décennies.

Le Premier ministre Mahinda Rajapaksa a présenté sa démission au président Gotabaya Rajapaksa, une décision qui faisait suite à une violente attaque de partisans du gouvernement contre les manifestants, incitant les autorités à déployer des troupes armées dans la capitale, Colombo.

Quatre personnes, dont un député du parti au pouvoir, ont été tuées dans les violences de lundi, a déclaré à la presse le porte-parole de la police Nihal Thalduwa. Le président Rajapaksa a imposé un couvre-feu dans tout le pays lundi soir jusqu’à mercredi matin.

Depuis plus d’un mois, les manifestations se sont propagées à travers le pays, attirant des personnes de toutes ethnies, religions et classes sociales. Pour la première fois, les Sri Lankais de la classe moyenne sont également descendus dans la rue en grand nombre, marquant une révolte dramatique de nombreux anciens partisans de Rajapaksa, dont certains ont passé des semaines à manifester devant le bureau du président.

La démission du Premier ministre intervient alors que l’économie du pays s’est rapidement dégradée ces dernières semaines. Les importations de tout, du lait au carburant, ont chuté, entraînant de graves pénuries alimentaires et des coupures de courant. Les gens ont été obligés de faire la queue pendant des heures pour acheter des produits de première nécessité. Les médecins ont mis en garde contre des pénuries paralysantes de médicaments vitaux dans les hôpitaux, et le gouvernement a suspendu les paiements sur 7 milliards de dollars de dette extérieure due cette année seulement.

Le président Gotabaya Rajapaksa a initialement imputé les difficultés économiques du Sri Lanka à des facteurs mondiaux tels que la pandémie de coronavirus qui frappe son industrie touristique et le conflit russo-ukrainien qui fait grimper les prix mondiaux du pétrole. Mais lui et son frère ont depuis admis avoir commis des erreurs qui ont exacerbé la crise, en admettant qu’ils auraient dû demander un renflouement du Fonds monétaire international plus tôt.

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