La Chine lance avec succès sa première mission d’exploration de Mars

La Chine lance avec succès sa première mission d’exploration de Mars

La Chine a lancé, jeudi 23 juillet, sa première mission d’exploration de Mars, a annoncé l’agence de presse officielle Chine-Nouvelles.

« Une fusée Longue Marche-5, actuellement le plus gros lanceur chinois qui a transporté l’engin spatial avec une masse d’environ cinq tonnes, s’est envolé dans le ciel, à 12h41 heure de Pékin, depuis la zone de lancement du Centre de lancement spatial de Wenchang, dans la province insulaire de Hainan (sud de la Chine), a précisé l’agence de presse.

L’Administration nationale de l’espace de la Chine (ANEC) a confirmé une demi-heure plus tard la réussite du lancement.

« Quelque 36 minutes après, l’engin spatial, constitué d’une sonde en orbite et d’un rover, a été mis sur l’orbite de transfer Terre-Mars, débutant le voyage d’environ sept mois vers la planète rouge », a affirmé l’agence spatiale.

La première mission d’exploration de Mars, nommée Tianwen-1, n’arrivera pas avant 2021. Elle devra d’abord effectuer en quelque sept mois le long trajet Terre-Mars. 

Après l’entrée en orbite martienne, il passera deux à trois mois à explorer les sites d’atterrissage potentiels à l’aide d’une caméra à haute résolution pour se préparer à l’atterrissage en mai.

“La réussite du lancement n’est que la première étape de la mission d’exploration de Mars de la Chine, et nous espérons que chacune des nombreuses étapes clés de ce long voyage sera accomplie avec succès”, a déclaré Geng Yan, responsable du Centre de l’exploration lunaire et du programme spatial de l’ANEC.

La partie la plus difficile de la mission sera l’atterrissage en douceur, un processus autonome de la sonde durant sept à huit minutes. La sonde utilisera sa forme aérodynamique, un parachute et une rétrofusée pour décélérer et ses amortisseurs pour atterrir, a indiqué Geng Yan.

La Chine investit des milliards d’euros dans son programme spatial dans un contexte de rivalité technologique avec les Etats-Unis et la Russie.

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